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WRC- Citroën : ’Maintenant, il faut tenir !’

D 22 juin 2003     H 02:34     A Patrice Girard     C 0 messages




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A l’issue d’une journée marquée par une cruelle hécatombe, les Xsara WRC de Sébastien Loeb, Colin McRae et Carlos Sainz, impeccablement fiables, sont rentrées à Limassol en formation serrée, groupées entre la troisième et la cinquième place.

Cet excellent résultat sera soumis demain au verdict des six dernières spéciales, quatre vingt-deux kilomètres chronométrés répartis sur deux boucles identiques. Une nouvelle fois, les Xsara WRC et leurs concurrentes vont fréquenter les contreforts fracassants et brûlants des Monts Troodos. Ce n’est qu’à l’issue de cet obligatoire retour vers l’enfer que l’on pourra, enfin, respirer et faire les comptes.

Au vu de ce qui s’est passé aujourd’hui, la plus grande prudence est de mise. Il n’est pas fréquent, en effet, que neuf World Rally Cars aillent au tapis dans la même journée, et c’est pourtant ce score impressionnant qu’ont réussi les huit spéciales du jour. La performance des trois Xsara, traversant sans encombre ce champ de mines alors qu’elles y mettent pour la première fois les roues, n’en est que plus remarquable.

Restons lucides...

Le camp Citroën a connu une seule alerte. Dans la fin de "Galataria-Nata", spéciale fréquentant le lit d’un torrent, Colin McRae a heurté de la roue arrière gauche "une énorme pierre venue d’ailleurs". L’Ecossais a réussi néanmoins à rejoindre dans les temps le parc d’assistance après avoir solidement sanglé le triangle de suspension endommagé. L’équipe technique lui a rendu vingt minutes plus tard une Xsara en parfait état de fonctionnement.

"Restons lucides, commentait Guy Fréquelin en fin de journée. En performance pure, nous ne sommes pas au niveau où nous souhaitons être. Nous découvrons ce rallye, il est encore plus difficile que ce à quoi nous nous attendions. Nous savons que le terrain sinueux, lent, ’sale’ n’est pas notre tasse de thé. Nous y avons accompli cependant de gros progrès. Et nos rivaux ont connu des soucis de fiabilité qui nous ont pour l’instant épargnés. Je croise les doigts pour que cela dure !"

Nous nous trouvons dans une position idéale...

Sébastien Loeb était satisfait : "Je suis ’dans le coup’ par rapport à mes équipiers. Cela dit, nous avons encore du travail, et, côté pilotage, je trouve frustrant de devoir se tenir absolument dans les traces pour maximiser la motricité. Mon résultat brut est excellent, je vais essayer de le tenir jusqu’à l’arrivée."

"Compte tenu de l’incident qui nous est arrivé, commentait Colin McRae, nous sommes heureux d’être là. Je me sens bien avec la Xsara, désormais adaptée à mon style de pilotage. Maintenant, l’important est de terminer."

"Au terme d’une étape aussi difficile, ajoutait Carlos Sainz, comment ne pas être contents ? Grâce à la fiabilité de la Xsara, nous nous trouvons dans une position idéale pour renforcer les positions de l’équipe dans les deux championnats. Il nous reste à conclure sans commettre d’erreurs, et nous allons nous y appliquer !"


D’après un communiqué Citroën Sport.

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