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WRC - Grönholm en tête, Citroën en chasse...

D 17 juillet 2004     H 11:25     A Patrice Girard     C 0 messages




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Il est rare que les étapes d’ouverture d’une manche du Championnat du monde des Rallyes soient aussi riches en coups de théâtre que celle de ce Rallye d’Argentine 2004 dont le véritable départ a été donné ce matin à Villa Carlos Paz. Si le vainqueur sortant, Marcus Grönholm (Peugeot-Michelin), est déjà parvenu à creuser un léger écart en haut du classement provisoire, son avance sur Carlos Sainz (Citroën-Michelin) ne dépasse pas 5,2 secondes, alors que les deux courtes super-spéciales de vendredi soir restaient à disputer. L’équipier de l’Espagnol, Sébastien Loeb, pointe à la 3e place, à un peu plus d’une demie minute, mais le rallye a déjà enregistré deux abandons de marque : ceux de Markko Märtin (accident, Ford-Michelin) et de Petter Solberg (incendie moteur, Subaru).

La température a flirté avec 0°C aujourd’hui dans la sierra argentine au-dessus de La Cumbre ; de bonne augure pour certains - et notamment, bien sûr, pour le trio de tête de ce soir - mais un avertissement refroidissant pour les nombreuses vedettes ayant déjà été soit retardées, soit éliminées de ce pèlerinage annuel du WRC en Amérique du sud.

Marcus Grönholm a l’habitude de se montrer à son avantage en Argentine et, jusqu’ici, cette tradition semble respectée une fois de plus. Le pilote Peugeot-Michelin a manqué à seulement une reprise de figurer parmi les trois meilleurs temps dans les dix spéciales disputées depuis le début du rallye jeudi soir, et une série de trois scratchs sur les quatre ES de cet après-midi lui a permis de mettre un tout petit peu d’air ce soir entre sa 307 WRC et les Xsara WRC de ses poursuivants immédiats.

Le Finlandais ne pourra cependant pas se permettre de relâcher son effort lors de la reprise samedi matin car Carlos Sainz (2e, Citroën-Michelin) n’est qu’à 5,2 secondes tandis que l’équipier de ce dernier, Sébastien Loeb, 3e, n’a sans doute pas encore dit son dernier mot non plus. Le Français est à seulement 33,2 secondes, malgré une frayeur dans la matinée : un fil électrique desserré a généré quelques soucis de fonctionnement de ses différentiels, problème qui aurait très bien pu vider la batterie de l’auto si l’équipage ne l’avait pas identifié et réparé à temps…

Par contre, dans le sillage de ce trio de choc, c’est pratiquement le désert. Le pilote Ford-Michelin François Duval suit à la 4e place, à près de 3 minutes de Grönholm, Kristian Sohlberg (5e, Mitsubishi-Michelin) pointe déjà à plus de 4 minutes, tandis qu’un problème de direction a fait perdre pas loin de 10 minutes à Harri Rovanperä (9e, Peugeot-Michelin).

Cela dit, au moins ces pilotes sont toujours en course et peuvent espérer récolter quelques points en fin de week-end, ce qui n’est déjà plus le cas pour deux grands du plateau : Markko Märtin et Petter Solberg. Le pilote Ford-Michelin a abandonné suite à une sortie de route violente (ES5), sa voiture retombant sur le toit à la réception d’un saut particulièrement rapide. L’Estonien et son co-équipier britannique Michael Park ont tous deux été sonnés dans l’accident mais s’en sont sortis heureusement sans blessures sérieuses. Les ennuis de Solberg ont commencé ce matin lorsque la Subaru du Norvégien a été endommagée dans un passage de gué un peu trop enthousiaste. Puis, dans l’après-midi, à l’occasion du deuxième passage dans le même gué, quelques éléments du moteur ont souffert et la voiture a fini par prendre feu à la fin de la spéciale.


D’après un communiqué Michelin Compétition.

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