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WRC- Markko Märtin : le dernier héros grec !

D 9 juin 2003     H 00:00     A Patrice Girard     C 0 messages




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Après avoir frôlé sa première victoire à plusieurs reprises, le pilote Ford-Michelin Markko Märtin a enfin eu la joie de sabrer le champagne en Championnat du monde. Le jeune estonien (27 ans) avait déjà eu l’occasion de démontrer tout le potentiel de sa Focus WRC dernière-génération en Nouvelle-Zélande et en Argentine mais, cette fois, il a coupé la ligne d’arrivée en vainqueur, offrant la première victoire à sa monture en seulement trois sorties. Régulier et incisif comme à son habitude, le pilote Citroën-Michelin Carlos Sainz (2e) a rejoint Märtin sur le podium et accède à la 2e place du championnat Pilotes. Le pugnace Petter Solberg (Subaru) a décroché le bronze et, de fait, trois constructeurs différents se partagent une nouvelle fois le podium. Avec des températures au sol dépassant les 40°C et des spéciales toujours aussi rocailleuses, le Rallye de l’Acropole est toujours un challenge particulièrement relevé pour les pneumatiques, mais Michelin en a profité pour réaliser son cinquième doublé de la saison, portant à 198 le nombre de ses victoires mondiales…

Six ans après ses débuts mondiaux en tant qu’amateur, en Finlande, au mois d’août 1997, Markko Märtin n’avait encore jamais concrétisé son talent pourtant reconnu de tous. Par deux fois en 2002 (Grèce et Grande-Bretagne), et en deux autres occasions cette année (Nouvelle-Zélande et Argentine), l’Estonien est passé tout près de cette fameuse première victoire salvatrice, mais il fut à chaque fois soit éliminé par sa mécanique, soit "piqué" au poteau.

Cette fois, une course sans aucune erreur et la remarquable fiabilité de sa nouvelle Ford-Michelin ont permis au jeune Estonien de prendre les commandes au matin de l’étape 1, de creuser l’écart grâce à une série de cinq temps scratch et enfin de contrôler ses adversaires avec la maturité d’un vieux briscard.
Les espoirs de ses adversaires qui espéraient contester sa suprématie, furent ruinés soit par des tête-à-queue, soit par des soucis mécaniques et ces derniers durent se contenter de la bagarre pour les places d’honneur.

Dans le sillage de Märtin, pas moins de sept pilotes se sont tour à tour relayés en deuxième et troisième positions. Mais après le retrait du Champion du monde en titre Marcus Grönholm (Peugeot-Michelin) dû à un ennui d’alimentation d’essence le premier jour, et après les soucis d’Harri Rovanperä (6e, Peugeot-Michelin), Petter Solberg (3e, Subaru) et Colin McRae (8e, Citroën-Michelin), respectivement retardés par la boîte de vitesses, une transmission et un boîtier électronique, c’est Carlos Sainz (2e) qui surgit de l’enfer grec pour décrocher son quatrième podium sous les couleurs de Citroën-Michelin. Dimanche, l’Espagnol a contrôlé les assauts de Solberg et grimpe à la 2e place provisoire du championnat Pilotes.

Enfin, la tactique de "prudence" de Richard Burns lui a permis de conclure ce week-end à la 4e place (le meilleur représentant de Peugeot-Michelin) et une fois de plus, de récolter de gros points. Déjà sérieusement handicapé par le fait d’ouvrir la route le premier jour, il fut également retardé par une boîte de vitesses défectueuse (plus de 3e rapport vendredi, plus de 2e de samedi après-midi jusqu’à l’arrivée) sur près de la moitié du rallye. Mais les cinq points supplémentaires ramenés de Grèce, et le retrait prématuré de son équiper Marcus Grönholm, lui permettent non seulement de conserver la tête au championnat Pilotes, mais en plus d’accroître son avance de trois unités !


D’après un communiqué Michelin ompétition.

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