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WRC - Mikko Hirvonen manque le titre pour un point

D 26 octobre 2009     H 09:13     A Patrice Girard     C 0 messages




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Le rêve de titre de Mikko Hirvonen a pris fin aujourd’hui au terme d’une bataille intense livrée dans le dernier rallye de la saison en Grande-Bretagne. En terminant deuxième de cette ultime compétition, le pilote du BP Ford Abu Dhabi World Rally Team se classe au même rang dans le championnat pilotes, un petit point derrière le Français Sébastien Loeb. Avant de perdre pied dans l’avant-dernière spéciale, le Finlandais de Ford a lutté jusqu’au bout pour contribuer à faire du Rallye de Grande-Bretagne 2009 une des courses les plus passionnantes de ces dernières années.

Après plus de 4040 kilomètres de courses à travers le globe, la destinée du Championnat du Monde des Pilotes a pris fin aujourd’hui dans la dernière étape de la dernière manche de la saison qui était longue de 79,84 km. Mikko Hirvonen a pris ce matin le départ de l’étape avec 30,2 secondes de retard sur Sébastien Loeb.

Le pilote Ford a signé le meilleur temps dans la première spéciale puis a devancé de 11 secondes son rival dans l’épreuve suivante, revenant ainsi à seulement 18,2 secondes du leader. Ces deux mêmes spéciales restaient encore à courir une seconde fois. La tension était à son comble. Mais un incident a mis un terme au formidable combat dans la première de ces deux épreuves. « Ma voiture est retombée après un saut et une attache du capot avant a lâché. Avec le vent, le capot s’est déformé tandis que la fixation droite tenait bon. Je n’y voyais plus. J’ai été obligé de m’arrêter. Ce n’est vraiment pas de chance », se désolait le Finlandais qui s’est retrouvé avec seulement 0,9 seconde d’avance sur Sordo après cette mésaventure. Il a réussi à surmonter sa déception pour remporter l’ultime spéciale et préserver ainsi sa seconde place.

« Je suis frustré de perdre pour si peu et satisfait en même temps d’avoir réussi à me battre jusque dans l’avant-dernière spéciale de la saison contre un sextuple champion du monde. Ce matin, après les deux premières épreuves, je croyais encore en mes chances mais le temps perdu hier a finalement pesé dans la balance. Cette année, j’ai terminé onze fois sur le podium en douze courses mais il m’aurait fallu plus de victoires. Mon challenge reste de battre Loeb avant qu’il se retire. J’ai beaucoup appris cette saison et je reviendrai plus fort l’année prochaine. »

Montre Yvan Muller

Son équipier Jari-Matti Latvala s’est classé septième au volant de sa Focus RS WRC. Après avoir perdu du temps le premier jour, le jeune finlandais a entamé la dernière étape à la huitième place. Il a été victime d’une sortie de route ce matin à l’arrivée de la seconde spéciale, et a dû accomplir les deux épreuves restantes avec une suspension endommagée.

Directeur du team BP Ford Abu Dhabi, Malcolm Wilson n’était pas avare de compliments sur son pilote Hirvonen : « Il a réussi à revenir dans la bataille pour le titre en alignant quatre victoires consécutives. Il a échoué pour seulement un point face à un pilote qui est probablement le meilleur de tous les temps dans sa discipline, et il repartira encore plus fort après cette expérience. Sa constance a été remarquable et il a été le seul pilote de premier plan à ne pas commettre d’erreur cette saison. La manière dont il a muri et progressé me rend déjà impatient de nous retrouver en 2010. »

Gerard Quinn, patron du département compétition de Ford Europe a ajouté : « Je voudrais d’abord féliciter Sébastien. Sa bataille avec Mikko a donné lieu à un championnat passionnant. Nous sommes déçus pour Mikko et en même temps ravis des progrès qu’il a réalisé et de la manière dont il a relevé le challenge face à Loeb. Nous attendons avec impatience l’ouverture de la saison 2010 qui se fera en février prochain, en Suède. »


D’après un communiqué Ford WRC

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