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WRC - Portugal : Citroën et Ford ’ventre à terre’

D 29 mars 2012     H 08:47     A AFP     C 0 messages




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Le rallye du Portugal, 4e manche
du Championnat WRC, qui va se disputer sur terre de jeudi à dimanche aux
alentours de Faro, pourrait donner à Citröen un cinquième succès consécutif
dans cette épreuve si les progrès manifestes de Ford sur cette surface ne
viennent pas contrarier le constructeur français.

Ford, qui était invaincu sur terre depuis septembre 2011, a dû néanmoins
s’incliner face à Citröen le 11 mars au Mexique, après avoir opposé une réelle
résistance et remporté la moitié des spéciales.

"Le Portugal est le premier rallye qui va véritablement nous permettre de
jauger les forces en présence"
, estime Sébastien Loeb qui, avec son coéquipier
Hirvonen, a offert un doublé à la marque aux chevrons dans les environs de
Leon (400 km au nord-ouest de Mexico).

Disputée à une altitude moindre qu’au Mexique, cette deuxième épreuve sur
terre va en effet autoriser les Citroën DS3, Ford Fiesta ou autres Mini Cooper
à faire montre de toute la puissance de leurs moteurs 1.6 turbo à injection
directe.

"Au Mexique, nous avons constaté un bond en avant de nos adversaires (ndlr :
Ford) sur une épreuve qui ne leur était traditionnellement pas favorable. S’il
en est de même au Portugal, la bagarre risque d’être extrêmement serrée"
, a
poursuivi Loeb, qui arborait il y a 15 jours, pour la 6e fois consécutive, le
sombrero du vainqueur.

La victoire du Français, sur "un terrain qui lui convient", ne fait pas
complètement oublier les performances des Ford, accablées par la malchance de
Petter Solberg et surtout de Jari-Matti Latvala, plus souvent victorieux que
Loeb en spéciales ! (8 contre 7).

Crevaisons, casses de suspension ou... tonneaux n’ont pas épargné les deux
pilotes nordiques qui ont fait preuve d’une belle agressivité.

Vulcanet, lavage sans eau auto et moto

Citröen a tout raflé depuis 2007

Cependant, au Mexique, Ford n’a toujours pas gagné depuis le succès de
l’Estonien Markko Martin, en 2004, sur une Focus. Au Portugal, seul le
Britannique Colin McRae, également sur Focus, s’est imposé (1999) lors des dix
dernières éditions.

Depuis l’apparition du rallye dans cette région de l’Algarve, en 2007, Loeb
et son ancien coéquipier Sébastien Ogier ont tout raflé et les pilotes Ford se
sont contentés de beaux accessits (3e place pour Latvala l’an dernier et 2e
position pour Solberg en 2007).

Cette année, Ogier, qui court sur une Skoda Fabia en catégorie S2000 en
attendant son grand retour l’an prochain en WRC au volant d’une Polo
Volkswagen, ne pourra pas faire la passe de trois après ses deux derniers
succès. Quant au parcours, il a été modifié pour plus d’un tiers et rallongé
de plus de 10% par rapport à l’an passé.

Une "vraie" première journée a été organisée jeudi : outre la super-spéciale
de Lisbonne bien rodée, face au Monastère des Hiéronymites, classé au
patrimoine de l’Humanité, suivront trois épreuves de nuit qui devraient créer
quelques surprises.

La poussière soulevée par les voitures sur ces routes en terre, dans le
faisceau des phares, pourrait fausser le rallye en retardant considérablement
les plus malchanceux.

Dans ce contexte, les deux écuries de pointe ont pris deux options
radicalement différentes au départ de l’ES2 : Ford a décidé de s’élancer de la
dernière position, laissant tous ses concurrents "balayer" les pistes, et
Citröen ouvrira dans l’espoir d’échapper aux grains de sable qui pourraient
enrayer une mécanique bien huilée.

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