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WRC - Portugal : Ogier y vise une quatrième victoire

D 3 avril 2014     H 07:16     A AFP     C 0 messages




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Le Français Sébastien Ogier (VW Polo R),
champion du monde en titre et en tête du classement 2014, partira ce week-end
une nouvelle fois favori du rallye du Portugal qu’il a déjà remporté à trois
reprises.

"Avec Julien (ndlr : Ingrassia, son copilote), nous nous y sommes imposés
trois fois ces quatre dernières années et nous abordons donc cette quatrième
manche de la saison en toute confiance"
, a reconnu le Français qui, pour sa
première participation et en guise d’"apéritif" a remporté samedi le Fafe
Rallye sprint devant 100.000 Portugais enthousiastes.

Volkswagen, qui a le vent en poupe avec trois succès en autant de courses
cette année dont deux doublés, pourra également compter sur le Finlandais
Jari-Matti Latvala et le Norvégien Andreas Mikkelsen, qui ont terminé premier
et deuxième en Suède en février.

L’inconnue majeure demeure la météo, souvent changeante dans cette région
maritime de l’Algarve et qui donne des migraines aux techniciens en charge des
pneumatiques.

"Par temps sec, le sol est très dur et offre beaucoup d’adhérence mais s’il
pleut, il se transforme en surface molle et boueuse sur laquelle la traction
est très faible"
, explique le champion du monde. Ouvrant la route vendredi, en
raison de sa position au Championnat, Ogier pourrait néanmoins tirer bénéfice
de cette position si une averse venait au bon moment...

A cela, s’ajoute une prise de notes absolument rigoureuse sur un terrain où
les virages en aveugle, sur un parcours sinueux offrant très peu de repères
visuels, ne laissent aucune place à l’improvisation.

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Ostberg veut gagner à la régulière

"Il faut être très précis. Les spéciales ne pardonnent rien et la moindre
erreur peut coûter cher"
, a expliqué le Finlandais Mikko Hirvonen (Ford Fiesta
RS), habitué de cette épreuve qu’il a disputée sept fois et terminé dans le
top 5 à chaque édition. A part celle de 2012, où déclaré vainqueur il a été
ensuite déclassé au profit de Mads Ostberg pour une pièce de sa Citroën DS3
jugée non conforme.

Au Portugal l’an dernier, Hirvonen (DS3) a terminé deuxième à près d’une
minute d’Ogier, un écart important que le Français a également creusé il y a
un mois au Mexique face à son coéquipier Latvala.

Citroën, avec les départs de Sébastien Loeb (2 victoires au Portugal) et de
Sébastien Ogier (également 2 victoires sous ses couleurs), mise beaucoup sur
Ostberg en tête brièvement l’an dernier avant de partir en tonneaux. Le
fougueux pilote norvégien aura à coeur cette année de vaincre pour la deuxième
fois, mais à la régulière, sur un terrain où, d’après ses conseils, "il faut
prendre soin de la voiture"
.

Le Britannique Kris Meeke, performant au Mexique, aura en revanche tout à
apprendre d’un rallye qu’il découvrira. Mais Meeke, victorieux du Challenge
intercontinental des rallyes (IRC) en 2009, s’est déjà déclaré "très à
l’aise"
, au volant de la DS3.

Ce rallye ne sera pas de tout repos pour les néophytes car son parcours
reprend à peu de chose près (une spéciale nouvelle, l’ES15 et une autre
disputée dans le sens inverse, ES9/12), celui proposé l’an passé.

Dans ce contexte, Hyundai, qui fait ses débuts cette année en WRC, joue les
modestes et souhaite engranger le maximum d’informations. Le tonitruant podium
du Belge Thierry Neuville au Mexique montre néanmoins le potentiel de cette
voiture sur les routes en terre.

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