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Historique - Londres-Mexico 1970-2018 : 26500 km en 48 ans (Part 2)

D 30 décembre 2017     H 08:18     A Patrice Girard     C 0 messages




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Avril 2018, 48 ans en retard, franchir avec la DS21 3356 TT 75, concurrente du WorldCupRally 1970, la ligne d’arrivée de ce rallye au stade Aztèque de Mexico.

Top départ du rallye Londres-Mexico 1970-2018

Mi-septembre, Jacky met au bateau à Anvers la petite Citroën GS qui, une fois débarquée à Montevideo, permettra de rejoindre Santa-Cruz avec les pièces nécessaires au remontage de la DS et à l’intendance du rallye. Montevideo est quittée le 31 octobre. Arrivée le 5 novembre à Santa-Cruz, après 3 250 km de route.

A Santa-Cruz, le garage se met aux petits soins. Il faudra 11 journées de travail pour préparer la voiture. Les essais se feront exclusivement une fois en route, appelant trois interventions légères seulement : branchement de l’alternateur, carburateur et fuite hydraulique. 3356 TT 75 parcourra sans ennuis les 5 380 km qui la conduiront à Ibague en Colombie, terme de la première partie de cette « fin de rallye ». Bravo Jacky pour le remontage et la fiabilité de l’ensemble. Bravo à Pablo pour son travail sur le moteur. Bravo à Bob pour la bonne conservation de l’ensemble malgré la dureté du parcours sur les 20 000 premiers kilomètres.

Le soulagement est énorme le dimanche 19 novembre 2017 à 13h quand la douanière bolivienne du poste frontière Bolivie-Pérou de Desaguadero autorise avec un large sourire la sortie du pays ! Amis et familles sont appelés : « 3356 TT 75 est sauvée ». L’objectif est de terminer le rallye entrepris en avril 1970 et d’en raviver la mémoire. André s’attachera donc à faire officialiser le passage de la voiture à chaque étape. Wattshapp, l’application mobile de Google, ne sera pas indifférente au bon déroulement de l’ensemble : le rallye se construit chemin faisant avec ceux qui lui ouvrent les bras. Magie des réseaux… et de l’amitié.

A Quito, Alfonso attendait ce top départ pour organiser un accueil presse et Citroën. A Lima, première étape où la numéro 12 avait pointé absente, une triple recommandation colombienne, équatorienne et vénézuélienne ouvrira les portes du Musée de l’Automobile. Jorge Nicolini, son propriétaire et fondateur, appelle au Touring et Automobile Club du Pérou ses amis Juan et Yvan Dibos. Yvan en est le Président et membre du CIO.

C’est ainsi que le 24 novembre, la DS pointe là où les rescapées du WorldCupRally ont elles-mêmes pointé 47 ans et 6 mois plus tôt. Dans les salons du Touring, l’équipage reçoit accolade du Président et attestation du passage à l’étape. Une petite DS miniature bleue, cadeau d’André en retour orne désormais la vitrine du bureau présidentiel.
Citroën Quito avait reçu avec les petits-fours la famille Midol et son cabriolet en 2006. Cette année, Alfonso a fait réaliser les autocollants du WorlCupRally pour en habiller la voiture. Celle-ci reçoit de la concession des soins qu’elle n’avait plus reçus depuis sa sortie d’usine du Quai de Javel à Paris en 1970. Magnifique dans sa robe bleue intégrale. Belle tout autant, moins habillée, capot relevé ! Cette fois-ci, c’est José Miguel Jarrin, Président de la Fédération Equatorienne Automobile qui procède à l’accolade et remise d’attestation.
Cali, bien que ville étape du rallye en Colombie, n’en a pas conservé le souvenir. Accueil amical en soirée par deux clubs locaux à l’heure des tapas. C’est de Ibague et Bogota que viendront les témoignages plus officiels et chaleureux. Ibague est généreuse. Gino, un frère pour André depuis leur rencontre en 2007 au Venezuela, accomplit en voiture avec son épouse 1500 km depuis le Venezuela pour retrouver l’équipage. Il a proposé Ibague et le garage de son ami Rafa pour faire halte avant de reprendre le rallye en mars 2018. Jacky dépose la boîte de vitesse pour vérifier l’état de la butée d’embrayage. Mauricio offre l’hébergement dans son hôtel. Se partageant entre Ibague et Panama, ce dernier compte bien nous accueillir à Panama également le jour où nous débarquerons la voiture du bateau.

Lavage sans eau auto et moto NOLINE

Alfonso M. quant à lui ouvre généreusement sa maison. On y partage des moments de fête entre amis. Il ouvre aussi son carnet d’adresse : « André, j’ai une surprise pour toi, regarde sur mon écran. » Sur l’écran se déroule le fil de ses échanges avec Benjamin, son ami mexicain, organisateur du Rallye Maya. Benjamin a obtenu de Luis Silva, le Président de la Fédération Mexicaine des Automobiles Anciennes, l’organisation d’un événement automobile pour saluer notre arrivée à Mexico… au stade Aztèque. La seule condition est qu’on précise une date d’arrivée. Magique !

A Bogota, Joaquin et Ana-Maria, Carlos et Robert, organisent une rencontre avec leur club, le CLAAC. Nos hôtes se réjouissent devant nos images et nos récits. Ils partagent nos rêves de gamins. C’est ça les amateurs d’anciennes : des grands enfants devant un livre d’images et une vitrine remplie de voitures. Robert, contrôleur à l’époque sur le rallye, rapporte les souvenirs précis qu’il en a conservé, premiers témoignages rencontrés. La famille de Joaquin habite près de Mexico. Déjà on attend là-bas l’arrivée du « Londres-Mexico 1970-2018 ». Gino répond à l’invite d’André. Il sera le troisième homme de l’équipage pour achever le rallye. La seule Citroën à avoir franchi la ligne d’arrivée comptait 3 équipiers. Il nous faut assurer !

Ibague – Panama - Mexico

Avec l’aide des amis Colombiens, nous cherchons un embarquement pour Panama entre les 11 et 15 mars : Carthagène, Turbo ou Buenaventura ? Quitter Panama avant le 20 mars permettrait une arrivée à Mexico pour la semaine du 2 au 8 avril. L’accueil se fera-t-il avec la foule d’un match inscrit au programme du stade ou alors sous la forme d’un accueil plus intime entre initiés amateurs de voitures et de rallyes ? Nos nouveaux amis jugeront. D’avance nous leur disons un immense « merci ».

19, 20, 21Juillet 2019 : Citroën Century Celebration

A l’aube de ses 50 ans, 3356 TT 75 se joindra à des milliers de Citroën venues en France, d’Europe et du monde entier pour fêter les cent ans de la marque aux chevrons. Nul doute, elle sera entourée et fêtée à la hauteur des belles pages de l’histoire automobile que ce modèle emblématique aura contribué à écrire.

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