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Raid - Africa Eco Race, étape 12 : Le lac rose accueille ses héros

D 15 janvier 2018     H 08:18     A Patrice Girard     C 0 messages




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Dernière journée pour tous les participants de la 10ème édition de l’Africa Eco Race pour mettre à l’honneur tous ceux qui ont réussi à rejoindre Dakar après plus de 6000 kilomètres de parcours. Le Lac Rose a fêté ces héros qui ont tous pu défiler sur le podium devant un public venu nombreux leur faire un triomphe.

Une dernière séance

Tous les participants ont du quitter le bivouac au petit matin avant même le lever du soleil afin de rejoindre le départ d’une dernière spéciale sans enjeux. Après 230 kilomètres de liaison, c’est sur la plage au bord du Lac Rose qu’ils se sont élancés sur 22 kilomètres sous forme de départs en ligne. Un dernier coup d’accélérateur pour célébrer la fin de la compétition avant de monter sur le podium pour clore définitivement cette 10ème Africa Eco Race. Récompense pour les uns, délivrance pour les autres, cette dernière journée a été fêtée au milieu d’une foule où les habitants du coin et l’entourage de certains concurrents sont venus profiter du spectacle. Mathieu Serradori et Fabian Lurquin (FRA-BEL/MCM) ont ouverts le show en franchissant la ligne d’arrivée les premiers chez les autos pour faire souffler la poussière une dernière fois en dérapant à 360 degrés devant le public.
Une dernière bataille avec Dimitri Vasilyev et Konstantin Zhiltsov (RUS/MINI) sur la plage avant de savourer leur victoire finale.

Les grands vainqueurs de cette édition ont été félicités par le numéro un chez les motos, Paolo Ceci (ITA/KTM) pendant que Gerard De Rooy (NL/IVECO), vainqueur chez les camions, félicitait Tomas Tomecek (CZE/TATRA) pour sa 2ème place.

Des sourires et du champagne

Tous avaient le sourire, ravis d’être réunis une dernière fois pour célébrer leur aventure.
 Le traditionnel défilé sur le podium a permis aux pilotes de rendre hommage à leur staff en les faisant monter pour une séance photo et une douche au champagne.
Un peu plus loin, les spectateurs ont pu approcher les véhicules faisant la queue, certains enfants ont même pu prendre le volant de certaines voitures le temps d’une photo.
Jean-Louis Schlesser et René Metge avaient eux aussi un large sourire aux lèvres, ravis que cette nouvelle course se soit si bien déroulée.
Jean-Louis était même déjà concentré sur la prochaine édition : "On a déjà des inscrits, et vue la joie des hollandais venus nombreux cette année, ça devrait très vite se remplir."
Autant du côté de l’organisation que des concurrents, le mot d’ordre était le même malgré la fatigue : "Cap sur l’année prochaine ! "

Tomecek ce héros

Celui-là mérite de rentrer dans la légende. Tomas Tomecek (CZE/TATRA) a réalisé un exploit en s’élançant seul dans son camion depuis Monaco. Plus de 6000 kilomètres plus tard, le triple vainqueur de l’épreuve parvient à terminer sa 8ème Africa Eco Race à la 9ème place. Il a bravé les dunes, s’est sorti de situations parfois compliquées, sans aide et a relevé ce pari fou qu’il s’est lancé pour pimenter un peu sa course.
Il finit 2ème chez les camions derrière Gérard De Rooy (NL/IVECO). "Je suis content comme un enfant, c’est rêve devenu réalité" a-t-il déclaré au pied du podium au Lac Rose.

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Les SSV à l’honneur

Jean-Hugues Moneyron et Thierry Maury (SEN-FRA/CF MOTO) seront allés jusqu’au bout de leur objectif. Cet équipage du Team Dakar rêvait de rejoindre leur ville au Sénégal en venant à bout de la course avec leur SSV.
Et pourtant des soucis mécaniques en fin de première semaine sont venus compliquer les choses mais la motivation et la détermination du team composé de deux autres équipages les a menés à bon port. Ils terminent 15ème de l’épreuve et peuvent rentrer en héros au pays.
Mention spéciale à Jean-Claude Ruffier et Jérome Bos (FRA/CAN AM) qui prennent la 26ème place avec au volant le doyen de l’épreuve. A 78 ans il termine son premier rallye-raid... il n’est jamais trop tard !

Podium T2

Chez les 4x4 classiques c’est la Pologne qui a le mieux roulé sur les 4006 kilomètres de spéciales.
Robert Szustkowski et Albert Gryszczuk (POL/FORD) du team R-Sixteam ont été les plus rapides et remportent le trophée dans leur catégorie et 29ème de la compétition.
Gérard Van Lieshout et Guido Slaats (NL/TOYOTA) sont les 2èmes de la catégorie devant Loïc Frebourg et Franck Boulay (FRA/TOYOTA) qui complètent le podium.

Blackburn, premier des "malle-motos", Rafferty meilleur vétéran

Ils étaient neuf à se lancer dans l’aventure en "malle-motos". Ces pilotes moto qui ne bénéficient d’aucune assistance mais juste d’une malle transportée par l’organisation sont souvent ceux qui dorment le moins sur le bivouac. Ainsi ils retrouvent tous les soirs le minimum vital nécessaire pour rejoindre Dakar et sont livrés à eux mêmes pour s’occuper de leur mécanique.
Parmi eux, Jonathan Blackburn (GBR/KTM) réalise la meilleure performance en prenant la 5ème place. Il a su gérer sa course pour ne pas rentrer tard et surtout ne pas avoir de mécanique trop importante à effectuer afin de se coucher tôt. Ce matin il était soulagé d’en finir et avait surtout hâte de pouvoir récupérer avec une bonne nuit de sommeil.
Nathan Rafferty (USA/KTM) termine juste derrière mais remporte le titre dans la catégorie des vétérans.

Team Ullevalseter, la jeunesse et l’expérience

Cette équipe là a encore un bel avenir. Pal Anders Ullevalseter (NOR/KTM) est déjà expérimenté du haut de ses 49 ans et avec deux victoires à son palmarès, même si il compte bien revenir pour essuyer son échec cette année, le norvégien a décidé de faire parler la jeunesse. En tant qu’entraîneur national, il a sélectionné deux jeunes pilotes pour l’accompagner se frotter à l’aventure du désert africain. Felix Jensen et Marius Helmersen ont 26 ans et ont participé pour la première fois de leur jeune carrière à un rallye grandeur nature. La relève norvégienne est assurée avec la belle 4ème place de Felix au classement général.
Une performance d’autant plus remarquable puisqu’il a dû subir une chirurgie des yeux afin de soigner ses problèmes de vue et qu’il a mis un an à s’en remettre. Les trois coéquipiers ont maintenant hâte de revenir l’année prochaine pour laisser parler leur expérience.


D’après un communiqué Africa Eco Race

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