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Super Formula - Pierre Gasly ouvre son compteur à Okayama

D 30 mai 2017     H 06:13     A Patrice Girard     C 0 messages




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Pierre Gasly a pris son véritable envol en Super Formula en marquant son premier point grâce à une qualification probante et en se montrant le pilote Honda le plus rapide du plateau.

Un mois après des débuts complexes dans le championnat phare de la monoplace au Japon, Pierre Gasly avait à cœur de prendre son véritable envol en Super Formula sur le circuit international d’Okayama. À Suzuka, lors de l’ouverture de la saison, Pierre avait eu la désagréable surprise de voir son équipier jouir d’un matériel bien équilibré alors qu’il devait lui-même composer avec un package capricieux et instable.

« Avec peu de roulage, il est difficile de mettre le doigt sur les réglages optimum, mais l’équipe avait bien analysé les données du premier meeting et j’avais hâte de prendre le volant pour aller de l’avant, » explique Pierre dont la découverte du pays du soleil levant se poursuivait à Okayama, qui accueillît deux Grands Prix de Formule 1 dans les années 90.

« C’était la première fois que je roulais à Okayama, c’est un circuit assez court et pas très rapide, très étroit et sans grande ligne droite. Les dépassements sont donc très compliqués et en conséquence, tout se joue en qualifications. Les murs sont proches de la piste et l’erreur peut se payer cash... C’est dingue d’imaginer qu’il y a eu des Grands Prix F1 là-bas, avec les monoplaces de l’époque ! »

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Le rendez-vous d’Okayama devait être d’autant plus fondateur que son format était copieux avec deux séances de qualification éclair de 20 minutes et deux courses, la deuxième avec un changement de pneus obligatoire. Les essais libres ont rasséréné Pierre. Son 17ème meilleur chrono était en effet un résultat en trompe-l’œil pour le jeune pilote de l’Équipe de France FFSA Circuit. « J’étais 3ème avec des pneus usés et plutôt confiant pour la suite, » explique Pierre, « Malheureusement, on a modifié le set-up entre deux runs de qualification et il nous a manqué du temps pour en récolter les fruits. C’est dommage car nous avions le potentiel pour viser la 6ème place, » observe le Normand, 13ème sur la grille et conscient que sur un circuit avare en dépassements, viser les points dans la première course ne serait pas une sinécure. « Je n’ai même pas eu le temps d’espérer remonter au classement… Kogure m’a percuté dans le premier tour, ça a cassé mon aileron et j’ai dû en changer. La course s’est donc transformée en séance d’essais pour moi, en prévision de la seconde course, » commente Pierre. Une séance productive puisque le Français signait le deuxième meilleur tour en course de la délégation de pilotes Honda, à un dixième du vainqueur, André Lotterer.

La bonne dynamique s’est confirmée dans les qualifications de la seconde course avec le 5ème meilleur temps du pilote de l’Équipe de France FFSA Circuit. « Les Toyota ont été plus rapides pendant tout le week-end et on ne pouvait pas espérer mieux. En course, la seule opportunité de les devancer était le départ. Je me suis porté à la hauteur de Lotterer, Yamashita et Sekiguchi. À quatre de front, c’était tendu et Sekiguchi s’est rabattu sur moi, ça m’a envoyé dans l’herbe et je suis tombé à la 6ème place alors que j’envisageais de virer à la 3ème place, » note Pierre. En fin de course, il perdait une place au profit de Yamashita qui sortait des stands juste devant lui.

Pierre devra patienter jusqu’au 9 juillet pour confirmer ses progrès sur le Fuji Sppedway, un circuit qu’il connaît et où il n’aura pas à prendre ses marques – il y avait signé le 3ème meilleur temps des essais hivernaux. « J’espère que nous aurons l’occasion de franchir un nouveau palier et de nous battre pour un podium ! » conclut Pierre.


D’après un communiqué FFSA

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